Are Wiig - Gloden Globe Race 2018 © Photo: DR

Golden Globe Race – Are Wiig contraint de se retirer de la course !

Golden Globe Race – Are Wiig contraint de se retirer de la course !




Hier, au 58ème jour, nous apprenions que le skipper de la Golden Globe Race, Are Wiig, avait téléphoné au siège de course (lundi 27 août 2018 à 16h30 UTC  – 17h30 heure française) afin de signaler que son voilier de 32 pieds Olleanna avait été retourné à 360° et avait démâté à environ 400 milles au sud-ouest du Cap.
Are Wiig, âgé de 58 ans et originaire de Svelvik, en Norvège, se trouvait sous le pont alors que le voilier subissait 35-45 nœuds et une mer de 7 à 8 mètres.
Un hublot de cabine avait été brisé, mais Are avait indiqué qu’il n’était pas blessé et que la coque n’avait pas été endommagée. Il avait rapidement libéré le mât et le gréement loin de la coque. Mais l’étai était désormais suspendu à la proue du bateau, dans l’eau, avec la voile attachée agissant comme une ancre de mer.
Le PC Course aux Sables d’Olonne surveillait la situation et avait alerté les autorités de sauvetage du Cap et la flotte des skippers. Le concurrent le plus proche deAre Wiig étant l’Irlandais Gregor McGuckin qui naviguait sur le Biscay 36 Hanley Energy Endurance, à environ 40 miles au nord-est de la position de Wiig, mais en faisant face lui-aussi aux mêmes vents forts d’ouest.

Don McIntyre, le président de la course GGR, qui avait répondu à l’appel d’urgence de Are Wiig, a rapporté que le skipper « était confiant et conservait le contrôle. Son système de régulation d’allure s’était brisé et avant de se faire retourner, il avait barré à la main durant 7 heures consécutives.
Au fond du bateau, tout est sans dessus dessous, mais il prévoit de ranger et de surveiller la situation, puis d’élaborer un plan.
Il a tout ce qu’il faut pour monter un gréement de fortune. Are Wiig a confirmé qu’il n’avait PAS activé son EPIRB et qu’il n’avait PAS besoin d’aide pour le moment. Tout son équipement de sécurité est en bon état. Ses communications par satellite fonctionnent bien et il a toute l’électricité nécessaire. »
« Nous avons alerté la flotte de la GGR, mais comme Are Wiir n’a pas demandé d’assistance à ce stade, nous n’avons demandé à aucun voilier de se détourner de sa route »

Are Wiig indiquait alors que la situation à bord était stable et il se préparait à réparer le hublot brisé tout en envisageant d’installer un gréement de fortune dès que les conditions le permettraient afin de se diriger lentement vers le Cap.
Il est depuis son incident en communication régulière à la fois avec l’organisation de la course et avec John Amtrup, son manager.
Ce dernier a indiqué que Are Wiig « était en train de réparer la goupille de sécurité (de son régulateur d’allure) quand son voilier a chaviré. Il a été projeté dans la descente et a atterri sous la casquette. Il a eu des contusions et a fini dans le cockpit, mais rien de grave, une entaille à l’oreille et à quelques autres endroits. L’étai fait maintenant office d’ancre flottante et la bôme a été sauvée. »
Il a également précisé que « le hublot qui s’est brisé était au dessus de la table à cartes et le système électrique a reçu beaucoup d’eau mais les batteries sont probablement toujours opérationnelles. Sous le pont, il y a de la nourriture et de l’huile partout. Are pense que le vent soufflait aux alentours des 35 nœuds quand il a chaviré, ce qui, selon lui, n’était pas beaucoup en comparaison de la tempête qu’il subissait depuis 3 jours. »
Les dommages causés par la compression de la coque du côté tribord suggèrent un impact énorme par les vagues. La porte avant a été endommagée et dégondée de la coque par l’impact et certains accessoires de pont ont été emportés.
Ironiquement, on sait que Are Wiig venait juste de lire le livre « The voyage of Madmen » qui raconte tous les efforts des skippers pour ne pas chavirer.

Direction Le Cap sous gréement de fortune
Don McIntyre, le président de la course, a confirmé aujourd’hui qu’Are Wiig avait tout l’équipement nécessaire pour mettre en place un gréement de fortune, prévu durant leur préparation à la course, et devant permettre de naviguer en mer sur un parcours triangulaire pendant au moins 6 heures.
Are Wiig a localisé toutes les pièces spécialement conçues pour mettre en place son gréement de fortune et les deux tangons de spi sont intacts.
Are Wiig signale toutefois avoir passé une nuit très dure, avec des mouvements de bateau très violent. Il pense qu’il sera bientôt temps de libérer le mât, pour éviter les mouvements saccadés qui l’empêchent de se reposer. « Il s’est réveillé en pleine nuit pensant qu’il chavirait à nouveau mais ce n’était pas le cas. La mer est en train de se calmer lentement. »
Son tracker principal YB3i ne fonctionnant PAS et son unité YB3 principale d’envoi de messages textes étant endommagée, il a donc dû activer l’unité satellite YB3 de rechange stockée dans le sac de secours de son voilier. Son chargeur solaire est endommagée mais réparable, et des trous de câblage électrique laissent échapper un peu d’eau dans le bateau. Le moteur tourne et il a env. 120 litres de carburant donc possiblement environ 40 heures de route au moteur à 5 nœuds, soit 200 milles. La coque est solide et suffisamment en état pour se rendre au Cap. Le vent tombe mais la faible houle continue de passer par dessus le pont du bateau. Il se sent (malgré tout) en sécurité.
Le suivi de course en temps réel, a été restauré sur le tracking de la GGR et les communications par satellite fonctionnent toutes. Des bulletins météorologiques lui seront fournis et une vigilance de “CODE ORANGE” sera maintenue jusqu’à ce qu’il arrive en toute sécurité à Cape Town.
Les dernières prévisions annoncent des conditions encore plus calmes au cours des prochains jours, ce qui facilitera grandement la tâche de Wiig pour qu’il puisse naviguer vers le nord jusqu’au Cap.

Au Cap, le capitaine du Port, Steven Bentley, a promis son soutien, tout comme l’administration portuaire l’avait fait pour Philippe Péché, autre skipper de GGR, la semaine dernière.
Il a écrit: « Nous garderons un œil sur sa progression et nous nous tiendrons disponibles pour l’aider à se rendre jusqu’au Cap. Si son gréement de fortune le conduisait à False Bay, entre Cape Point et Cape Agulhas, il devra faire au mieux pour False Bay. Je peux organiser et sécuriser une place au port de plaisance du False Bay Yacht Club, et lorsque les conditions météorologiques locales seront meilleures, il pourra être transféré de FBYC au Royal Cape Yacht Club avec l’aide des membres du club local. Je vais surveiller ses avancées et m’assurer de le ramener à terre, avec son voilier amarré à bon port en toute sécurité, le plus tôt possible avec le moins de risques possibles « .

Are Wiig contraint de se retirer de la course
La course est terminée pour Are car il ne pourra pas remplacer rapidement son gréement.
Are Wiig a enregistré un message téléphonique pour ses nombreux fans en Norvège en déclarant : «C’est Are. Je veux juste dire que je suis désolé. Ma participation à la Golden Globe Race vient de s’arrêter brutalement.  J’ai connu du mauvais temps ces derniers jours et le bateau a été couché plusieurs fois. Le régulateur d’allure s’était brisé et j’étais en train de le réparer. Je me tenais dans la descente du bateau et je travaillais à remplacer les pièces qui étaient cassées. Et puis la mer a grossit et j’ai chaviré. Quand le bateau s’est redressé, c’était le chaos partout, le mât était cassé, ce qui signifiait la fin de ma participation. Je suis désolé de ne pouvoir continuer parce que c’était vraiment amusant.
Je tiens à remercier tous ceux qui m’ont apporté leur soutien, quels qu’ils soient. Je suis vraiment désolé. Je suis désolé … mais je ne suis pas sûr que « je suis désolé » soit la bonne formule. C’est une histoire de météo et personne ne peut la contrôler.
La mer a vraiment été très dure aujourd’hui, et c’est ce qui en a résulté. Nous devrons recommencer. Peut-être. Merci. »

 

CONCURRENTS S’ETANT RETIRÉS

Ertan Beskardes (GBR) Rustler 36 Lazy Otter
Kevin Farebrother (AUS) Tradewind 35 Sagarmatha
Nabil Amra (PAL) Biscay 36 Liberty II
Philippe Péché (FRA) Rustler 36 PRB
Antoine Cousot (FRA) Biscay 36 Métier Intérim
Are Wiig (NOR) OE32 Olleanna

Philippe Brossard-Lotz
Le Reporter sablais
(avec communication)

Au 27 août 2018 à midi, Are Wiig était 4ème de la course.

 




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